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夜を駆ける流星

今月に入り、残念なニュースが立て続けに入り愕然としている今日この頃ですが・・・本日は、今わかっている限りで一つずつ整理していきたいと思う。

まずは11/2に運行された「寝台急行 天の川」
この列車は24系寝台列車をDD51が牽引するという、夢のような企画であったが、今となってはDD51が牽引する寝台列車などは見る機会がないので一目見たい気持ちはわかりますが・・・各駅で罵声大会等が行われたようで、実際に現地には行っていませんがこのようなことがある事に非常に残念に思う。

そして同じ日の11/2に新聞にて報道された


寝台特急 あけぼの 廃止」
EF64 1030寝台特急あけぼの (1) EF64 1030寝台特急あけぼの (8) EF81 136寝台特急あけぼの (5)
ついにですよ。まあ、まだJRからの正式発表はありませんが「あけぼの」の沿線にて発行されている新聞社から出たので確定でしょうが、今回の廃止に伴って寝台の廃止時によくでる「利用客の減少」というフレーズは見られずやはり日本海側を通る当列車には一定の利用客が付いており、今回廃止される理由も車両の老朽化に伴うものであり、2014年3月のダイヤ改正を以て廃止となるようです。実質後4か月ほどしかない状態になってしまいました。あけぼの号は石川さゆりさんの「津軽海峡冬景色」にあるような列車であり、定期運転が次のダイヤ改正で終わってしまえば、歌の中にあるような景色がついに途絶えてしまうことになる。そして恐らくは定期運転が終了してからも暫くは臨時という形で走ることはあるであろうが・・・廃止の決定打が車両の老朽化なので長い間の運転は難しいと思われ、「日本海」と同じような運命を辿ることは明確であろう。
あけぼの号の下り列車は何とか駅撮りできる時間なので何度か撮影したが、上り列車は上野到着が結構早い時間なのでなかなか撮影出来ないまま本日まで来てしまった。そしてこれから残された時間で撮影できるか・・・。

そして「あけぼの号」の廃止報道のショックから抜け出せない5日後の11/7日。追加で右ストレートを食らった。

それは

「寝台特急 北斗星 廃止」
EF510 514+寝台特急北斗星 (8) EF510 515 寝台特急北斗星 (9)
こちらは全くその予感がなかったかといえば、限界に近づいていることは判っていた。まあ、先にあけぼの号が廃止になるという報道が出ていたからだとは思うが・・・同じ24系25形客車を使用している限り同じ運命をたどる列車であることは覚悟していた。北斗星は今さら説明が要らないぐらい有名な元祖豪華寝台特急であり、上野と札幌を初めて乗り換えなしで結んだ列車であり、それを可能にしたのは青函トンネルの開通によるものであり、青函トンネルなしでは本州と北海道を結ぶことは出来なかった。今まで青函トンネルの恩恵を受けて走り続けた北斗星も青函トンネルがネックとなり廃止となるようです。
なぜ青函トンネルがネックとなるかというと、2015年度末に開業を予定している北海道新幹線が走行するもの青函トンネルであり、その電機工事が始まり新幹線と電圧が異なる北斗星の機関車では走行できなくなることがブルートレイン「北斗星」が廃止される理由の一つ。ならば機関車を造ればいいではないかという話になるが、北海道新幹線開通に伴い乗客減で機関車を新造するコストに見合わないという見解。よって青函トンネルを抜けることが出来ない北斗星は行けても青森止まり、青森止まりの「あけぼの号」が廃止されるのにこちらが残るとは考えられません。
北斗星の廃止は2015年3月のダイヤ改正となり、2015年(北海道新幹線開業)までは臨時列車として運行するようではある。なぜ2015年度末まで運行しないかというと、青函トンネルの工事時間の確保が目的で2015年3月のダイヤ改正にて定期運転を取りやめるようです。

さらに、あけぼのが2014年春に廃止になったとして、2015年春に北斗星が廃止になれば、本当の意味でのブルートレインの灯が消えてしまします。今までも、メディア等ではブルートレイン廃止時に中継を行い軽いお祭り騒ぎとなりますが・・・今回のこのパターンですと国鉄時代からの真のブルートレインが本当に消滅となります。

そして

「寝台特急 カシオペア 廃止」
DD51 1083 カシオペア (9) DD51 1083 カシオペア (19)
こちらはノーマークでした。まさか24系25形を使用しているあけぼの・北斗星のように車両の老朽化という部分ではなく、こちらは北斗星の所でも述べたように青函トンネルを牽引する機関車問題が浮上し廃止。E26系客車はまだまだ使える車両であるので転用して運転されることになるであろう。まあ、その布石が秋田クルーズであったように思える。
こちらのカシオペアは現在の豪華寝台列車であり、趣味人だけでなく一般の方にも人気が高く乗車率は良いはずであり、もともと扱いが臨時列車なので廃止の時期も北海道新幹線の開業と引き換えとなりそうです。
ということで廃止時期は2016年春になると思われます。

そして

「寝台特急 トワイライトエクスプレス 廃止」
DD51 1148 トワイライトエクスプレス (4) DD51 1148 トワイライトエクスプレス (16)
こちらも先ほどの「カシオペア」と同じように青函トンネルを通過するため、廃止となります。まあ、こちらは24系客車を使用している為、車両の老朽化は「あけぼの」&「北斗星」と同じでありますが・・・こちらは定期列車ではなく臨時列車として運行されています。この列車は日本最長距離を走る列車であり、最長時間乗車の列車である。
そしてこのトワイライトカシオペアと同じように2016年春の廃止となりそうです。

さて、これら北斗星・カシオペア・トワイライトエクスプレスの廃止報道もJRからの正式発表ではない状態ではありますが・・・上記にも書いたように存続は難しいでしょう。それに、廃止時期については新聞各紙でちょっとずつ違うところがあり・・・実際の所はわりませんが、

寝台特急(客車牽引)の全廃はもうすぐそこまで来ていることに間違いはありません。

まあ、そこでさらに気になるのは

「急行 はまなす」
DD51 1095急行はまなす (4) ED79 12急行はまなす (2) ED79 20はまなす (5)
こちらも各寝台特急と同じように青函トンネルを通過していく列車であります。今回の新聞各紙による発表の中には入っていませんが青森と札幌を結ぶ点では北海道新幹線にとって食われる運命であることは明らかであり、青函の機関車も製造されそうもないことから、廃止となるでしょう。廃止の時期は判りませんが、出来れば2016年春まで持ってほしいものである。

これに伴い、日本で最後まで残るであろう寝台列車は
285系 サンライズ出雲・瀬戸 (10)
何の因果か「サンライズ出雲・サンライズ瀬戸」の電車型寝台特急となりました。最後に東京口の寝台が残った。こちらに関しては暫く運行されるという発表があるようで2016年春以降も乗車出来る列車となるようです。


そしてまだまだ続きましてJR岩泉線の廃止も決定となりました。
岩泉線はなかなかのローカル線であり、一度は訪れておきたいと思っていたが、2010年7月に押角~岩手大川間で土砂崩落が発生し、そこに列車が乗り上げて脱線してしまい全線不通になって以来、バス輸送による代行輸送となっておりましたが、そのまま廃線となってしまうようです。

さて、そんなところで本日は終わりにします。また、何かあったら報告します。
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tag : 北斗星 あけぼの カシオペア トワイライト 寝台

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